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近代信仰

近代信仰

外來宗教

余光弘(2004)指出,現在他們大部分都已受洗改信基督宗教,粗略估計信徒最多的是天主教和基督教的長老會。但他們的改變並沒有使他們全然的排斥以往的信仰系統,而是處於新舊共存的狀態。雅美人的基督信仰,形成了一個在他們傳統信仰層級表面上的或更上的層級,這兩個系統共存而似未發生衝突。鬼則是人們每日生活中最關切的超自然存在。目前可見的大多數民族誌,均描述雅美人有強烈的恐鬼症,如"生活在對鬼的持續恐懼中"、"極度的怕鬼 "、"對死亡及關於它的任何事的極度恐懼"。 居住在蘭嶼的非雅美人也時常嘲笑雅美人對鬼及死亡的恐懼態度。在當地可見的事實是,雅美人總是盡快的埋葬死者(所有的死者都在 24 小時內埋葬)。雅美人避開墳墓及一切與墓地有關的東西;雅美人離開他們所居住的村落時會全副武裝,其目的不是為了要防止別人的攻擊,而是為了對抗鬼。因此在人類學家及其他人的想像下,雅美族的刻板印象便成為迷信且生活在對鬼的極度恐懼中。

余光弘亦提及自己確實見過雅美人晚上去捕魚時會配戴護身符、他們埋葬死者後十分謹慎的清潔自己的身體、他們避免提及死者的姓名、他們接近或經過墓地時停止交談並快步通過、他們因聽說有其他的病患死在衛生所而將住院病人抬走。但在另一方面,我也見到他們時常以鬼為主題來開玩笑,如果是必須的話,雅美人也不會避免進入那些鬼活動最頻繁的地方。例如,雅美人總是避開墓地,平常也只有埋葬親戚時才會進入,但他們最寶貴的財產—豬或羊—走失時,他們會無畏地走進墓地尋找。他們常常晚上獨自去捕魚,特別是在沒有月亮的夜晚。朗島聚落正前方的海岸並不是一個好的捕魚場,因此任何人晚上要去捕魚,不論他走哪個方向都須經過墓地。這些都可視為雅美人不怕鬼的例證。外人會因雅美人耗費許多時間精力於避鬼、驅鬼,而認為他們“非常怕鬼”,卻忽略了雅美人在必要時勇於與鬼抗衡的一面。因此,余光弘個人的看法是雅美人對鬼採取比較戒慎的態度而已。由於認為鬼是所有不幸與災害的主要來源,雅美人對鬼的態度是可以理解的。其實雅美族對待鬼十分近似我們對病毒的態度;病毒是不可見的、會傳染的、無所不在的、有害的,甚至是帶有厄運的,沒有人願意暴露在有病毒存在的環境中,因為深知其致病的潛在能力。此種恐懼是正常適當的,可以促使我們更小心地保護自己。

宗教領袖

若不談論近代傳入蘭嶼的西洋宗教(天主教、基督長老教會、真耶穌會等)及其宗教領袖(神父、牧師、傳道人等)的話。傳統上,雅美族人宗教信仰較偏屬原初民族之「泛靈信仰」,諸多歲時祭儀與生命儀禮皆有不同的人在不同時空、儀式情境下各司其職。基本上,雅美文化並沒有發展出固定的宗教形式及其宗教領袖的出現。

余光弘(2004)指出:對雅美人來說,神離得很遠,也十分謹慎的不隨意地談論祂們。只有一年一度的祈年祭,才是雅美人唯一與神溝通的時間,他們會奉獻供物予神。雖然他們相信神會懲罰做某些做諸如偷竊等壞事的人,但他們認為神比較關心全聚落的安危,或整個蘭嶼島上的雅美人。神可能會賜與他們好的天氣和豐富的收穫,但也可能降下災禍。當神因某些人做了不對的事而發怒時,他們並不會向神祈求或獻上犧牲,以平息神的憤怒,同樣的他們也不會向神祈求以取得個人的利益。雅美神話中顯現出只有當神憐憫人,或在死去祖先的乞求下,神才會賜與凡人一些好處。

此外,祈年祭是雅美人一年一度向天神奉獻祈禱的日子。早上由數名老者到海邊代表全部落向天神獻供,他們帶到海灘的竹籩內置雞毛、檳榔、荖藤、豬肺、豬血、背脊與腹側肉各一片,並祈禱來年作物更豐富,村人也能健康長壽。他們返家之後再以同樣的供品放在屋頂上,這時村人才可做祭,各家家長以芋葉盛水芋、旱芋、藷蕷、檳榔、荖藤及豬肉,站在主屋頂上,祈求天神保佑農作豐收,豬羊繁盛,無病無災;禱告結束後再將祭品置屋頂。

本主題引用及參考資料

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  • 資料更新: 2009/10/1 13:30
  • 資料檢視: 2009/10/1 13:30

  • 資料維護: 臺北市政府原住民族事務委員會